Эдельве́йс альпи́йскй

Говоря о Европейской растительности НЕВОЗМОЖНО не рассказать об столь воспетых в легендах цветке — эдельвейсе альпийском.

Первое, что я когда либо услышал о Альпах, так это упоминание именно об этом цветке… И эти рассказы непременно были в неком сказочном стиле. Можно с уверенностью утверждать, что при упоминании о Альпах, наверно первое, что мне приходит на ум – это «эдельвейс»…  Не знаю, как вам, но мои ассоциации с этим цветком – сродни с ассоциациями к нашему папоротникому…!

Одна из легенд гласит…

«Высоко в горах существуют женщины невиданной красоты с длинными волосами. У них длинные когти, служащие для перемещения по скалам. Их цветок — эдельвейс, они всегда на страже его тайн. Прекрасен даже засушенный цветок, а только что сорванный долго не увядает. Красавицы называют свои цветы «серебряные звезды» и бережно за ними ухаживают. А тех, кто пытается сорвать эдельвейсы, женщины сбрасывают вниз со скал…»

Есть, конечно, более нежная, но печальная легенда…, где цветок эдельвейса является символом счастья и любви…

«Пылкие сердца двух влюбленных не могли жить друг без друга. Но судьба распорядилась иначе — им предстояло расстаться навсегда. Мысль о предстоящей разлуке вселяла обоим ужас. Единственный выход, как им казалось, остаться вместе навсегда — это умереть. Юноша и девушка решили вместе погибнуть, сбросившись со скалы, чем жить друг без друга. После их смерти скалы укрылись в знак торжественной и печальной победы любви над судьбой белоснежными цветами эдельвейса…»

С тех пор у народов гор цветок эдельвейса так же является символом мужества и стойкости. Влюбленный парень одаривает девушку букетиком эдельвейсов, чтобы выразить безмерную любовь к своей единственной. Если девушка подарит эдельвейсы юноше — это свидетельствует о её презрении к нему, о слабости мужчины.

Альпийская звезда, серебряный цветок скал – так называют эти растения, чьи цветы действительно напоминают жемчужины с перламутровым отливом или маленькие звезды, затерянные в скалах возле снежно-седых горных пиков. 

Эдельвейс (или леонтоподиум) – высокогорный изящный цветок. В естественной среде он встречается на скалистых подступах к горным вершинам, поэтому наслаждаться его видом способны только невероятно стойкие альпинисты. Недаром его изображение превратили в символику сурового спорта.

Так, Евро-Азиатский союз альпинистов награждает наиболее стойких своих подвижников орденом Эдельвейса. Изображения эдельвейса также можно увидеть на значках, монетах, эмблемах, марках. Сохранилось оно даже на могильной плите 1го века нашей эры!

Этот цветок селится на головокружительной высоте 1700-2300 м над уровнем моря.

К сожалению, эти великолепные цветы поплатились за свою красоту, которая привела к сильному их истреблению.

На сегодняшний день эдельвейс охраняется и внесен в Красную книгу.

 

79-летний немец стал вожаком настоящей стаи волков!

79-летний исследователь волков Вернер Фройнд, бывший немецкий десантник, основал приют для волков в городе Мерциг в германской земле Саар. С 1972 года он вырастил более 70 животных. Попавшие в этот «волчий парк» животные (еще волчатами) прибывают из самых разных зоопарков мира, и всех их выращивает лично Вернер. На территории парка площадью более чем в 10 га сейчас живет до 29 волков в шести стаях. Они прибыли сюда из различных регионов Европы, Сибири, Канады, Арктики и Монголии. Чтобы другие волки приняли его и уважали, Вернер ведет себя, как альфа-самец группы.

Хищные звери, с опаской и недоверием относящиеся ко всем людям, ведут себя игриво и покорно с Вернером, который на протяжении многих лет доказывает свое доминирование стае. В 1972 году Вернер Фройнд основал заповедник для волков в городе Мерциг, в немецкой провинции Саар, где содержит волков шести различных видов, обитающих по всему миру. Среди них есть особи, обитающие в европейском, сибирском, канадском, арктическом и монгольском регионах. Большинство из них выглядят довольно похожими, только белоснежные арктические волки сильно отличаются от всех остальных.

На время кормления Вернер должен испробовать добычу первым и не дать ни одному из голодных волков приблизится к себе и добыче, чтобы сохранить уважение стаи. Именно по этой причине они не нападают на него, а вместо этого лижут его лицо и ведут себя игриво, когда он их кормит.

Вернер создал волчий заповедник «Парк волков Вернера Фройнда», который располагается на площади более 25 гектаров, а также вырастил более 70 животных в течение последних сорока лет. Волки, приобретенные детенышами в зоопарках или заповедниках, были в выращены и вскормлены им.

 

Интересный факт о свиньях (в том числе и о диких)

Интересное событие, которое многие в свое время упустили…

Группа биологов под руководством Шука повторно (2012) расшифровала геном домашней свиньи (Sus scrofa domesticus), впервые полученный в 2009 году, и сравнила его с аналогичными последовательностями для диких кабанов (Sus scrofa), обитающих в лесах Европы и Восточной Азии.

 

Биологи повторно расшифровали геномы домашних свиней и их диких родственников — азиатских и европейских кабанов, сравнили их и выяснили, что жители Азии и Европы одомашнили свиней независимо друг от друга, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

«Популяции диких кабанов в Европе и Азии настолько давно, что они почти превратились в подвиды к настоящему времени. В добавок к этому, мы зафиксировали явные генетические различия между европейскими и азиатскими домашними свиньями. Это позволяет говорить о том, что свиньи были одомашнены независимо друг от друга в западной Евразии и в Восточной Азии», — заявил руководитель группы генетиков Лоренс Шук (Lawrence Schook) из университета штата Иллинойс в городе Урбана (США).

Группа биологов под руководством Шука повторно расшифровала геном домашней свиньи (Sus scrofa domesticus), впервые полученный в 2009 году, и сравнила его с аналогичными последовательностями для диких кабанов (Sus scrofa), обитающих в лесах Европы и Восточной Азии.

Сначала ученые попытались восстановить историю эволюции свиней и прояснить систему родственных связей между домашними породами и дикими кабанами. Для этого Шук и его коллеги выделили в геномах кабанов и свиней из различных уголков планеты около 17 миллионов однонуклеотидных полиморфизмов — изменений в одну «букву»-нуклеотид в ДНК — и сравнили их между собой.

Сравнение показало, что популяции диких кабанов в Европе и Азии разделились и не контактировали друг с другом очень давно — примерно 0,8-1,6 миллиона лет назад. Аналогичная закономерность прослеживается и среди домашних свиней. Это позволяет говорить о том, что свиньи были одомашнены в европейских и азиатских поселениях людей независимо друг от друга.

Затем ученые выделили несколько генов, отличающих домашних свиней и их диких родственников от человека. Как и ожидали ученые, свиньи обладают повышенным числом генов, которые отвечают за распознавание запахов и работу системы обоняния. По всей видимости, именно эти гены помогают свиньям находить трюфеля, спрятавшиеся глубоко под землей.

Вдобавок к этому, биологам удалось найти несколько генов, отвечающих за работу нейронов мозга, иммунной системы и обмен веществ, схожих с аналогичными участками в человеческой ДНК. Шук и его коллеги считают, что подобные сходства позволяют использовать свиней в качестве модельных животных при изучении ожирения, диабета, а также болезней Паркинсона и Альцгеймера.

С другой стороны, в геноме свиней практически отсутствуют участки, отвечающие за «сборку» вкусовых рецепторов, необходимых для ощущения неприятных вкусов. К примеру, свиньи практически не ощущают вкус соли, что позволяет им есть листья растений или другую пищу, перенасыщенную солью.

«Понимание того, какие гены делают свинью, собственно, свиньей, поможет нам понять, как и почему человек одомашнил ее. Возможно, что причиной этого было то, что свиньи могут поедать те вещи, вкус которых слишком неприятен для нас», — заключает другой участник группы Алан Арчибальд (Alan Archibald) из университета города Эдинбург (Великобритания).